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Bikepacking, questo sconosciuto

Il bikepacking è un viaggio, anzi lo definirei un raid, in bicicletta, di almeno due giorni consecutivi.
La parola bikepacking deriva dalla più conosciuta backpacking e cioè il viaggio a piedi con lo zaino in spalla.
È una "disciplina di viaggio in bicicletta" che prevede l'utilizzo di borse da applicare al telaio della bicicletta.
Si differenzia dal cicloturismo perché non si hanno le borse laterali montate sul portapacchi. In questa maniera si riesce a viaggiare più leggeri e si ha una maggiore maneggevolezza della bicicletta nella guida. Questi aspetti permettono di poter intraprendere qualsiasi itinerario si voglia, compresi quelli che si sviluppano sui sentieri di montagna.
Il materiale necessario per affrontare il raid è il minimo indispensabile per riuscire a viaggiare più leggeri possibile e viene disposto sulla bicicletta mediante borse da telaio. All'occorrenza può prevedere anche l'utilizzo di uno zaino.
In generale si predilige l'uso della mountan bike ed i percorsi si snodano su strade sterrate e sentieri ma può essere applicato anche su biciclette da strada.
La manifestazione di bikepacking più famosa è la gara di MTB più lunga al mondo, il Tour Divide.
Attraverso questa modalità di viaggio è possibile compiere itinerari plurigiornalieri portandosi con sé tutto il necessario per viaggiare in autosufficienza. Sarà possibile affrontare impervi sentieri di montagna e dormire con la tenda in mezzo al bosco come sarà possibile affrontare lunghissime distanze su asfalto e dormire comodamente in hotel. Ogni viaggiatore ha una sua concezione di viaggio e, come è giusto che sia, questo assetto di viaggio è solo lo strumento per realizzare le proprie avventure!

Borse da bikepacking

Se chi pratica il cicloturismo ripone gli oggetti che trasporta sulla bicicletta dentro delle apposite borse da attaccare a portapacchi, chi pratica il bikepacking i suoi oggetti gli inserisce all'interno di borse applicate direttamente sul telaio della bicicletta tramite cinghie e strap. Le borse possono essere più o meno numerose in relazione alla quantità di materiale che si ha da trasportare. Qualora lo spazio risultasse insufficiente è possibile trasportare anche un piccolo zaino sulle spalle.
Vediamo nel dettaglio quali sono queste borse e dove si applicano. Nell'immagine sottostante possiamo vedere il set di borse classico

  1. Borsa sottosella - Seat bag
    Questa borsa viene applicata sotto la sella. Viene agganciata al telaio della sella e al tubo sella. È costruita in maniera tale da avere una volumetria modulabile che può arrivare fino a 14 litri di volume.
  2. borsa da telaio – Frame bag
    Questa borsa viene applicata all'interno del triangolo del telaio della bicicletta. Può coprire l'intera area del triangolo oppure solo una parte, in maniera tale da lasciare spazio al/ai porta borraccia. Visto che le dimensioni e le geometrie delle biciclette sono differenti le une dalle altre bisognerà che questa borsa sia fatta su misura per la propria bicicletta in maniera tale da sfruttare tutto lo spazio a disposizione. In commercio ci sono delle borse da telaio standard, l'importante è essere sicuri che vadano bene per la propria bicicletta. Possono essere applicate borse al telaio anche alle biciclette biammortizzate. La capienza di queste borse cambia in funzione della loro grandezza. Mediamente una borsa da telaio ha una capienza di 3/4 litri.
  3. borsa da manubrio – Handle bag
    Più che di borsa bisognerebbe parlare di “attacco” o “gancio” visto che di questo si tratta. È un sistema di attacco che consente di bloccare una sacca qualsiasi al manubrio della bicicletta. In questa maniera è possibile applicare una sacca capiente fino a 20 litri. La sacca da applicare può essere di qualsiasi genere ma quasi sempre si tratta di una sacca stagna di forma cilindrica che bene si abbina allo spazio disponibile tra il manubrio e la ruota anteriore.
  4. borsello anteriore
    Questo piccolo contenitore viene applicato alla serie sterzo e al telaio.
  5. borsello posteriore
    Anche questo piccolo borsello viene applicato sulla parte sommitale del telaio, più precisamente è attaccato sia al telaio che al reggisella.
Oltre a questo set di borse è possibile applicare altre due sacche agli steli della forcella.
Sono numerosi i vantaggi offerti da questa tipologia di borse da bicicletta, vediamone alcuni. Il vantaggio principale sta nel fatto che sono borse applicabili a qualsiasi tipo di bici, dalla mountan bike biammortizzata alla bicicletta da corsa. Infatti i punti di applicazione delle borse sono presenti in tutti i tipi di bici. Non si devono utilizzare portapacchi. Questo aspetto è di grande vantaggio visto che il portapacchi ha un peso non trascurabile, ha la possibilità di rompersi e cambia la risposta del carro posteriore della bicicletta irrigidendolo. Le borse da bikepacking sono leggere, non si rompono e non modificano la risposta della bicicletta. Il carico è disposto solo in verticale, non sporgerà dalla bici come nel caso di utilizzo delle borse laterali ma rimarrà all'interno della sagoma della bicicletta. Il profilo della bici risulta invariato e non si hanno problemi di ingombro sui sentieri più stretti. Sui sentieri sconnessi le borse rimangono saldamente attaccate al telaio anche a forti velocità se riempite e attaccate correttamente.
Sul mercato sono presenti vari produttori di borse da bikepacking. In linea di massima per un set completo di borse la cifra varia tra i 350 e i 150 euro. La differenza di prezzo dipende dal materiale utilizzato e dal luogo di produzione delle borse.

Capacità di carico

Se sommiamo le volumetrie delle varie borse da applicare alla bicicletta il risultato sarà una volumetria di carico totale pari a circa 40 litri. Se andiamo ad applicare delle borse anche alla forcella possiamo aggiungere altri 10 litri. Qualora il volume non bastasse abbiamo la possibilità di indossare uno zaino con capienza fino a 30 litri (capienza limite per non risentire troppo del peso sulla schiena). Per fare un paragone con il cicloturismo, 40 litri di carico sono pari alla volumetria di due borse posteriori.
Un grande vantaggio rispetto al cicloturismo è relativo alla distribuzione del peso degli oggetti. Nel bikepacking il peso è distribuito in maniera omogenea sulla bicicletta consentendo un'ottima guida e maneggevolezza.
Anche a bicicletta carica la guidabilità rimarrà pressoché invariata, consentendo anche di affrontare passaggi tecnici.

Peso trasportato

Se si prende una bilancia e si pesano le borse laterali da cicloturismo vuote e il portapacchi dove vanno ad agganciarsi, non ci si deve sorprendere se il totale supera i 3,5 kg di peso. E ancora bisogna iniziare a riempirle.
Il peso che si trasporta sulla bicicletta è un parametro fondamentale. Da quello dipende la quantità di chilometri e dislivello che saremo in grado di fare. Anche un chilogrammo in più o in meno si fa sentire quando si deve affrontare un lungo viaggio. Le borse da bikepacking sono estremamente leggere da vuote e visto che si ha un volume di carico stringente siamo indirizzati a non riempirle eccessivamente. Questo però non vuole dire rinunciare a trasportare a qualche oggetto ritenuto importante ma semplicemente dovremo sforzarci di trasportare oggetti tecnici dal peso e ingombro ridotti. In commercio tali oggetti si trovano con sempre più facilità e il loro costo è sempre meno incisivo sul portafogli.
Una bicicletta più leggera comporta molti vantaggi pratici come, per esempio, l'operazione di salita e discesa da un treno.

Tipo di Bicicletta utilizzata

Se per la pratica del cicloturismo bisogna avere una bici predisposta per l'utilizzo dei portapacchi, per praticare il bikepacking si può utilizzare qualsiasi tipo di bicicletta. Può andare bene la city bike così come la bicicletta da corsa passando per la mountain bike biammortizzate. Non occorrerà più avere una bicicletta predisposta per i viaggi, ogni bicicletta posseduta andrà bene. Chi vorrà affrontare un viaggio in fuoristrada userò una mountain bike mentre se l'itinerario si svilupperà su asfalto userò la bicicletta da strada.
La versatilità di queste borse rende ogni bicicletta una possibile protagonista dei nostri viaggi e quindi anche ogni tipo di percorso potrà essere affrontato con il mezzo più corretto.
Quando scegliamo la bicicletta da utilizzare per un viaggio dobbiamo porre l'attenzione ai possibili problemi che potrebbero verificarsi. Se la bicicletta è in carbonio dobbiamo chiederci se il carico applicato potrà creare problemi alla struttura del telaio ad esempio.
Sappiamo che non sempre troveremo un negozio che ci potrà dare aiuto in caso di bisogno e allora sarà bene avere una bicicletta dalla facile gestione. È per questo motivo che, per esempio, sulle biciclette da viaggio sono montati i freni a disco meccanici, in caso di malfunzionamento potremo cavarcela meglio rispetto a dover mettere mano ad un impianto idraulico.

Set-up della bicicletta

Abbiamo capito che il bikepacking si presta particolarmente per gli itinerari off-road, in quanto il cicloturismo “convenzionale” ha dei grossi limiti sulle strade sterrate e sentieri. Non ci sarà da meravigliarsi quindi se ci si troverà a dover allestire la propria mountain bike per affrontare un viaggio. La bicicletta, se dotata di sospensioni, dovrà essere settata in maniera tale da poter gestire il maggior peso dovuto ai bagagli.
Sappiamo che la pressione della forca e dell'ammortizzatore, se presente, dipende dai chilogrammi di chi la guida. Dovremmo allora gonfiare maggiormente forcella e ammortizzatore centrale per compensare il maggiore carico presente sulla bicicletta. Se non si gonfiano le sospensioni si rischia che esse lavorino in maniera scorretta fino ad arrivare “a fondo corsa”. Se siamo capaci da soli e abbiamo una pompa per sospensioni possiamo fare delle prove, con la bicicletta carica, fino a trovare la pressione ottimale. In caso non fossimo in possesso degli strumenti necessari dobbiamo recarci in un negozio di biciclette con la nostra bici caricata.
Così come per le sospensioni, anche la pressione delle gomme andrà rivista. Le gomme andranno gonfiate maggiormente per sopperire al maggior carico applicato su di esse a causa del peso degli oggetti che stiamo trasportando. È bene ricordare che una pressione troppo bassa può essere causa di forature. Mentre una pressione troppo elevata può rendere la guida della bicicletta più nervosa.
La distribuzione del carico sulla bicicletta è un aspetto da non tralasciare se si vuole che il nostro mezzo sia il più maneggevole possibile. Il carico andrà quindi distribuito tra la sacca anteriore, posteriore e centrale. Al fine di mantenere il baricentro della bicicletta più basso possibile, bisognerà inserire gli oggetti più pesanti sul fondo della borsa centrale.
La borsa che bisogna riempire con più cura è quella sottosella in quanto è la meno fissata alla bicicletta. Quando viene caricata in tutta la sua capacità diviene molto sporgente dal sellino. Per minimizzare la sua oscillazione è bene che gli oggetti pesanti siano posizionati nel fondo della sacca in maniera tale da stare più vincolati possibile al tubo sella e sellino.

Lista oggetti

Una cosa è certa, il volume totale degli oggetti da poter trasportare è ridotto e se vogliamo essere veloci non possiamo caricarci di troppi chili. Tutto il materiale dovrà avere un ingombro ridotto e un peso leggero.
La lista degli oggetti da portare durante un viaggio in bicicletta è un argomento molto soggettivo che dipende da molti fattori come condizioni climatiche, itinerario da affrontare, esigenze personali, alloggiamento, e molto altro.
Ci sarà chi non può non avere con se abiti “civili”, altri che non partirebbero mai senza un buon libro mentre c'è chi parte portandosi dietro veramente il minimo indispensabile e a volte neanche quello. Ogni persona avrà una sua lista di oggetti che potrà perfezionare viaggio dopo viaggio.
Una cosa è certa, dal nostro bagaglio dipende lo svolgimento di un viaggio e quindi anche la buona riuscita dello stesso.
Quali oggetti bisogna portarsi in viaggio? La domanda più corretta da porsi sarebbe “quali sono le attività che farò durante il viaggio?”.

Pedalare
Quando si pedala bisogna essere pronti a riparare possibili i possibili danni meccanici che può subire la bicicletta. Dovremmo quindi avare con noi un minimo di attrezzi atti a riparare tali danni.
Anche se potessimo avere la possibilità di trasportare tutti gli arnesi che vogliamo ci sarà sempre qualcosa che non potremmo aggiustare. Bisognerà concentrarsi solo sui problemi più comuni che si possono presentare e avere la fantasia per riuscire ad arrivare dal primo meccanico aperto se si presenteranno rotture che non saremo in grado di riparare.
Di seguito una lista di oggetti che sarà bene avere con noi adattata al tipo di componenti che monta la propria bicicletta.
  • Chiave a brugola
  • Cacciavite a taglio
  • Chiavi Torx
  • Smagliacatena
  • Chiave per raggi
  • Cacciagomme
  • Camera d’aria
  • Pompa
  • Forcellino
  • Fascette
  • Toppe
  • Viteria
  • Falsa maglia ed eventuali maglie di scorta
  • Nastro americano
  • Pastiglie freno o pattini freno
  • Pinze
  • Pompa sospensioni
  • Cavo
Oltre a portarsi dietro questi oggetti bisogna avere un minimo di conoscenza di meccanica della bicicletta per saperli usare in maniera corretta.
Il vestiario tecnico è del tutto simile a quello usato durante le escursioni giornaliere. Se il viaggio durerà più di due/tre giorni possiamo portare un ricambio oppure lavare i vestiti sporchi.
Particolare attenzione deve essere rivolta all'abbigliamento impermeabile che deve risultare di qualità.
Se la borsa da telaio che abbiamo sulla bicicletta copre tutto il triangolo non possiamo applicare i portaborraccia. Per sopperire a tale situazione possiamo inserire sul fondo della borsa da telaio una sacca idrica con applicato un tubicino lungo fino ad arrivare al manubrio e alla nostra bocca.
Se non vogliamo perderci bisognerà portare un GPS e/o una cartina del percorso.
Per avere dei ricordi del viaggio occorrerà avere una macchina fotografica.
Anche se non si vuole pedalare la notte è bene avere una luce per ogni eventualità.

Mangiare

Durante la pedalata si possono usare le comuni barrette.
Per quanto riguarda i pasti (colazione, pranzo e cena) sono possibili due scelte: mangiare cibi già pronti o cucinare.
Se mangiamo cibi pronti e quindi sfruttiamo i ristoranti, gli alimentari e i market, non dobbiamo avere con noi nessun oggetto all'infuori del portafoglio.
Se vogliamo cucinarci da soli il cibo dobbiamo avere con noi un fornellino, il combustibile del fornellino, un pentolino, le posate e una scorta di cibo.
É bene non abbuffarsi a pranzo se sappiamo di dover pedalare anche nel pomeriggio, la digestione può causare problemi sotto sforzo fisico.
Se scegliamo di sfruttare le strutture presenti sul nostro tragitto per mangiare dobbiamo sapere con esattezza dove sono per non rischiare di ritrovarci senza cibo al momento opportuno. È sempre bene avere dietro una scorta di cibo pronto per affrontare al meglio i possibili imprevisti che possono capitare durante un viaggio.

Dormire

Secondo dove dormiremo l'attrezzatura cambierà.
Se si decide di dormire all'aperto occorrerà tenda, materassino e sacco a pelo della temperatura adatta alla stagione.
I più spartani potranno dormire nel completino da bici che hanno in dosso mentre se ci si vuole cambiare occorrerà avere con se un pigiama.
Se si decide di dormire nelle strutture recettive basterà avere con se solo il pigiama.

Lavarsi
Si è possibile usufruire di una doccia occorrerà un telo per asciugarsi, delle ciabatte e un doccia – shampoo. In alternativa si possono usare delle salviette umidificate da neonati o intime.

Zaino sulle spalle

È normale vedere bikepackers che hanno sulle spalle lo zaino. Quando il volume di carico dato dalle borse al telaio non risulta sufficiente si può sopperire a tale mancanza aggiungendo del volume da trasportare con uno zaino. La scelta, che di per sé non è sbagliata, deve essere attentamente valutata. Uno dei motivi che può trasformare una piacevole escursione plurigiornaliera in un tormento è il dolore al fondo schiena. Quando si prova dolore ad appoggiare le natiche al sellino il piacere di viaggiare si trasforma in un continuo tormento e visto che chi decide di affrontare un viaggio in bicicletta su quel sellino ci dovrà passare molto tempo sarà bene cercare di evitare questo tipo di problema.
Trasportando uno zaino sulle spalle, il peso dello zaino e degli oggetti che sono al suo interno andranno ad aumentare la pressione che applichiamo sul sellino. Se la pressione sarà troppo grande potremmo innescare o accelerare i dolori al fondo schiena.
Se proprio non riusciamo a viaggiare senza zaino almeno dobbiamo avere l'accortezza di riempirlo con oggetti leggeri onde evitare i problemi sopra citati.
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